Halloween

Nu har det varit många långa uppehåll för mig här på bloggen. Det har nog lite med att göra med att jag funnit mig mer tillrätta, vardagen rullar på och är fylld av aktiviteter för mig precis som för alla andra. Sen tror jag att min saknad efter Sverige är något mindre, mitt liv härborta har tagit form och jag har fått gott om nya vänner som jag fyller min lediga tid med och som förgyller mitt liv. Men jag har inte glömt bort er alla underbara vänner, släktingar, arbetskollegor i Sverige som läser mina rader här på bloggen.

Denna gången tänkte jag skriva om Halloween och om våra upplevelser av detta. Barnen har längtat under en lång tid inför att få fira Halloween här i USA, det har varit nedräkningar och mycket oro från deras sida om huset kommer vara ordentligt pyntat, om de kommer få något godis och om de kommer få de ”rätta” kostymerna osv osv. För att minska tjatet lite ifrån dem så gjorde jag som många amerikanare och pyntade huset flera veckor innan den stora helgen.

Vi åkte ut till en pumpafarm och gick ut på pumpfälten och valde våra egna pumpor till barnens stora glädje. Det var ett svårare val för dem än var det är att välja vilken julgran vi ska hugga inför julen 😉 Pumporna finns ju i så många olika storlekar, former och färger. Jag insåg ju att jag borde ha bestämt mig innan hur jag skulle skära ut dem så att jag hade en plan på storleken men så rutinerad är jag ju inte, jag hade inte ens en plan på hur många pumpor jag skulle skaffa 🙂

När huset var pyntat och pumparna inhandlade så var det då dags för kostymerna. Här borta är ju valet oändligt. Det finns gott om partyaffärer som säljer kostymer och accessoarer och de är större än matbutikerna i Sverige. Lova bestämde sig tidigt för att hon skulle vara Harry Potter, hon är just nu inne i en Harry Potter fas och vi har högläsning ur böckerna på kvällarna för alla barnen. Hampus ville helst vara clown men eftersom det är en högst osäker utklädnad nu förtiden så fick han välja något annat och valde då en zombiekostym. Sam fick också välja själv i butiken och han blev därmed, kanske inte så överaskande för en treårig pojke, spindelmannen =) Då var det ju bara jag och Robert kvar och vi hade det lite svårare att välja, ska man gå efter ett tema och hur får man isåfall ihop det med barnens väldigt olika kostymval? Vi valde att dela lite på oss så Robert fick bli sin barndomsidol Batman och tillsammans med Sam blev det ett superhero tema. Jag gick på Lovas stil och blev professor Dambeldor i Harry Potter.

Några dagar innan så skulle ju pumparna också skäras ut, jag förstod ju att här dög ingen vanlig ”amatör” skurna pumpor utan det skulle ju göras konst av det hela! Med hjälp av hallowen stenciler och pumpsågar så gjorde jag ett försök som jag blev riktigt nöjd med och barnen älskade! Dock är jag högst osäker om detta görs om nästa år igen för det tog en väldans tid och jobbigt var det 🙂

När alla inköp var klara så var det då äntligen dags för att fira Halloween vilket gjordes under flera långa dagar. Vi började med ”Falloween” party på Lovas skola på fredags kvällen där hela familjen var inbjuden till dans och lekar. Det hade ju uppmuntrats till utklädnad så jag, Lova och Sam gick dit med full utklädnad, barnen smälte in bra men jag stack ut som den enda utklädda av alla föräldrar! Men Lova var stolt som en tupp över sin ”häftiga” mamma så det vara bara att le och se glad ut 😉

img_1642
Lova Sam ger Grizzly the bear en jättekram, det är Lovas skolas maskot.

På lördagen var vi bjudna hem till Monica och Mark för nästa Halloween fest, vi har lärt känna dem genom att Lova och deras dotter Molly började leka i parken en dag i somras och därefter har det blivit ett antal playdates och på den vägen är det. Än en gång hade det uppmuntrats till utklädnad och denna gången till ”kid-friendly” utklädnad med tanke på alla de barn som var inbjudna. Vi var ju de enda ”utlänningarna” där så det var med största osäkerhet som vi ringde på dörrklockan med full utstyrsel men denna gången var det rätt och mer eller mindre alla hade klätt ut sig stora som små! Detta partyt var som de flesta amerikanska partyn som vi varit på sådant att alla tar med sig en ”appertizer or side dish to share” vilket är ett väldigt enkelt sätt när man är många som samlas. Jag hade gjort  avhuggna fingrar av inbakade korvar och ögon cupcakes vilket blev mycket uppskattat. Det  var väldigt roligt hemma hos Monica och Mark precis som det brukar vara, mycket människor och mycket barn.

img_1669
Vi passade på att göra lite inköp i vår närmsta matbutik på vägen från festen också 😉

Sen var det ju då äntligen dags för själva Halloween på måndagen, här funderas det inte på vilken dag det är Halloween och vilken dag som barnen ska gå ”trick or treat” för det är en självklarhet att det görs den sista oktober oavsett vilken veckodag det inträffar på. Eftersom det var en måndag så började vi med Hampus tennisträning som vanligt efter skolan men denna gången så gick jag, Lova och Sam på Halloweenfest hemma hos en svensk kompis under tiden som Hampus tränade. Där bjöds det på go Halloweenfika, halloweenpyssel och skattjakt. När träningen var slut så plockade vi upp Hampus, körde och hämtade en kompis till honom och sen hem för att byta om. Sen gick Hampus, JP, Bass, Lova och Sam på ”trick or treat”, Robert fick följa med dom som vuxenföljeslagare vilket tillhör här. De knackar på alla hus som är upplysta och som har någon form av Halloweenpynt framme. Alla bär på varsin spann som snabbt fylldes till brädden med godis. Själv blev jag satt på husvakt och jag fick bra motion genom att springa till dörren vid varje ringning och langa fram allt godis.

img_1672
Jag hade laddat upp med mycket godis inför kvällen

Barnen var väldigt trötta och nöjda denna kvällen och de var rörande överrens om att Halloween var mycket roligare att fira i USA än i Sverige =)

Livets snabba vändningar

Vi har flyttat 7828km, ifrån Karlskrona i Sverige till Seattle i USA, det är en lång väg! Ibland känns den vägen inte lika lång, som när jag och barnen var på barnkalas den 20 Augusti hos några svenska vänner. När man umgås med flera andra svenska familjer och barnen leker ”på svenska” och som vuxen behöver man inte leta efter orden på engelska eller fundera på vad som är socialt accepterat här utan man bara är ”svensk” precis som vanligt. Då känns avståndet till Sverige litet och vår livsförändring väldigt liten. Men ibland händer saker som gör att världen känns oändligt stor och att man är så otroligt långt borta.

Den 20 Augusti gick helt plötsligt min svärfar, Roberts pappa och barnens farfar bort. Robert satt i Dubai på flygplatsen på väg till Indien när han fick beskedet och jag vaknade upp på morgonen 21 Augusti med beskedet på min telefon. Det finns inga ord för hur man känner i en sådan situation. Det var helt plötsligt otroligt långt hem till Sverige, oändligt mycket mer än 7828km och dessutom så hade jag inte möjligheten att stötta Robert till fullo i denna mycket svåra stund eftersom han var i Indien.

Det har varit några riktigt jobbiga dagar här, Robert kom tillbaka hit i lördags för att åka till Sverige nu på lördag. Vi har både tillsammans och på varsitt håll försökt att stötta och hjälpa med det vi kan (vilket inte har varit så mycket ändå) med allt vad gäller begravning och allt annat som kommer med en plötslig bortgång av en närstående. Vi har ju tur eftersom Robert har två syskon som bägge bor i Sverige och som har gjort det absolut största jobbet.

Men här borta är det svårt att förstå vad som har hänt för både oss och för barnen. Den uppenbara saknaden av en person som man bor nära och ser ofta finns ju inte utan man ska försöka ta in vad som hänt och försöka att förstå att nästa gång vi åker till Göteborg så får vi faktiskt inte träffa honom. Sorgen är givetvis inte mindre för oss men den är nog svårare att ta in. Detta är också första gången våra barn mister en nära släkting och de har i och med det börjar fundera mer runt döden och vad som händer, hur man reagerar och vad som är rätt och fel i denna situationen. Många tankar kommer och en hel del kan de sätta ord på men det märks även på dom hur svårt det är att ta in detta.

Robert åker iallafall till Sverige på lördag om två dagar för att ordna med allt som behöver göras. Här i Seattle börjar barnen skolan imorgon 1 september och det är ju viktigt att de inte missar för mycket utav den så jag och dom åker en vecka senare till Sverige och stannar där i 1 vecka, vi återvänder hit tillsammans med Robert. Jag är väldigt glad över att jag bara behöver göra en av de två långa resorna ensam med barnen även om jag är lite av en expert numera på att göra det mesta med barnen på egen hand så är det en väldigt lång resa för oss alla och då är det skönt att vara 2 vuxna som hjälps åt.

Vila i frid kära Björn, minnena är många och ljusa över våra dagar tillsammans med dig på Raftön. Vi saknar dig och du fattas oss.

Sommaren

Ojdå vad tiden har flugit iväg. Sommaren kom och därmed sommarlov för barnen, de hade längtat ett tag till att få en paus ifrån skolan och så var den då där. De svenska fina skolavslutningarna med sång och fest existerade inte här utan de gick i skolan som vanligt men slutade lite tidigare sista dagen sen var sommarlovet igång.

image
Sommarlov!

Mormor och morfar hade kommit på besök ifrån Sverige redan veckan innan skolan slutade och de var här i nästan 1 månads tid. Tiden flög iväg och det var så mycket som vi ville visa dem men inte hann med.

image
Ett kärt återseende!

Dock gjorde vi en hel del under deras tid här och vår största utflykt varade ju i 8 dagar och då flög vi till San Fransisco, hyrde bil där och efter ett par dagar där åkte vi längs den legendariska vägen Highway 1 ner till Los Angeles där vi spenderade några dagar innan vi flög hemåt igen.

image
Vår ”lilla” hyrbil 😉
IMG_0554
Alcatraz

San Fransisco:

Längs med Highway 1:

Los Angeles:

Santa Monica beach:

Baywatch 🙂

Resten av tiden spenderade vi i och runt Seattle området med turistande såsom Space Needle, hiking, botaniska trädgården, Zoo, Deception Pass, parkhäng mm.

Bellevue botaniska trädgården:

Bärplockning och saft/sylt tillverkning:

Jag passade också på att dela lite på barnen när jag hade barnvakt tillgänglig. Lova följde med mig och fick pedikyr och manikyr en dag och så gick vi på bio också 🙂

Även jag och Robert passade på att få lite egentid, vi besteg Rattlesnake ledge en dag och så gick vi på datenights.

Tiden går ju alldeles för fort när man har roligt så alldeles för fort var det dags att säga hejdå. Jag hade fasat för detta farväl lika mycket som jag hade sett fram emot att de skulle komma och hälsa på. Detta är helt klart en av de största nackdelarna med att bo här! Tiden rinner ju på som vanligt med alla måsten här precis som de gör för alla där hemma men just när man tvingas säga hejdå och inser att det tar så lång tid innan vi ses nästa gång så känns det helt fruktansvärt och man undrar ju varför vi gör detta vid sådan tillfällen.

Men så kommer vardagen på nytt och tiden rinner iväg och minnena av de jobbiga stunderna bleknar och det är de ljusa minnena som lyser starkast. Kort efter att Mormor och morfar lämnat oss så fick vi nytt besök ifrån Sverige. Denna gången kom Björn, Maria, Hannah och William, våra goda vänner och grannar ifrån Sverige och Lovas bästa kompis! Hela turist karusellen tog ett varv till och vädret blev allt bättre. Vi tog ett nytt varv inne i Seattle downtown med SpaceNeedle, Pike Market, the first Starbucks och Riding the ducks. Vi besökte också Museum of flight, en drös olika parker, zoo och sen åkte vi på valsafari och fick se Orcas (späckhuggare) ute i det vilda precis utanför kusten till Canada, så häftigt!

Riding the duck:

Valsafari:

Museum of flight:

Hannah passade också på att fylla 8 år när de var här hos oss på besök och det firade vi på amerikanskt vis med mycket ballonger och besök på Chuck e cheese, som är ett typiskt kalas ställe med en massa roliga spel.

En och annan utflykt har vi hunnit med mellan besöken också med bara vår familj såsom Leavenworth som är en liten by uppe i bergen. När man kommer hit känns det som att komma till alperna och Österrike.

Robert har också hunnit med att inkassera sin födelsedagspresent, paragliding ifrån Tiger Mountain:

Jag tog också med mig barnen en dag för att paddla kanot i Lake Washington, där fick vi se gott om fåglar men också sköldpaddor som bor där!

Sommarlovet är ju inte riktigt slut ännu, här börjar skolan igen den 1 september. Barnen ser lite fram emot detta men de vill gärna hänga sig kvar vid sommarlovet ett tag till, själv så längtar jag efter att få det lite lugnare på dagarna när de stora barnen är i skolan. Förberedelserna har iallafall dragit igång, en hel drös med papper har fyllts i för att anmäla sig till det nya läsåret och för att barnen ska få följa med på fieldtrips, delta i gymnastik osv. Samhället är ju väldigt duktiga här på att friskrova sig ifrån allt ansvar för eventuella olyckor som kan ske under skoltid, allt för att de inte ska bli stämda om något skulle hända. Hampus måste också genomgå en ny läkarundersökning för att få vara med på idrotten efter skolan och nu i höst ska han börja spela softball, det ska bli spännande att se hur det går till! Mycket nytt att lära sig och nya idrotter att utöva vilket ju är en del i vårt äventyr här borta 🙂

image
En del av alla de papper som har fyllts i inför skolstart!

4 Juli

Lite sent eller kanske mycket sent så tänkte jag plita ner lite om vårt firande av 4 Juli och om mina tankar kring detta. Att få vara i USA och få vara med på firandet av 4 Juli är något som jag och Robert har pratat om i många år, det är något som man ser i många amerikanska filmer och det har liksom känts nästan lite mytomspunnet. Så hur var det då?

image

Vi hade ju mina föräldrar på besök ifrån Sverige och dagen till ära var faktiskt Robert ledig ifrån jobbet. Det var ju en måndag men det är ju en officiell helgdag här vilket i och för sig inte brukar hindra Robert ifrån att jobba men denna gången var alla lediga och så även han då. Vi tog en lugn morgon på hemmaplan klädde oss i de amerikanska färgerna för att sen åka ner till det lokala firandet i Issaquah kl 11.00.

Där var det karnevalståg där olika företag/föreningar men framförallt barn och husdjur gick som i en parad genom centrum, till barnens stora glädje så delade de flesta ut godis så när väl tåget hade passerat stog barnen med fickorna fyllda. Vi svenskar stod med gapande munnar inte för att karnevalståget på något sätt var mer påkostat, avancerat eller större än det som går igenom Karlshamn när det är Östersjöfestival utan för denna otroliga patriotism som finns hos amerikanerna. Respekten infann sig redan innan tåget började och mycket folk hade samlats längs med gatorna för att titta på det hela, helt plötsligt så hälsades alla välkomna i en lite skrovlig högtalare och en sångare sjöng nationalsången alla människor på gatan tystnade och ställde sig upp med handen över hjärtat för att visa vördnad till sitt land det var så att håren reste sig lite på armarna tyckte jag. Tåget började sedan med att borgmästaren med fru kom åkandes i en cab och vinkade på alla precis som på film.

Därefter kom brandkåren och polisen tätt följt av olika företag, föreningar och kyrkor.

Sist kom barnen oftast med tillhörande föräldrar och husdjuren. En lång ström med glada patriotiska amerikaner som är väldigt stolta över sitt land och inte rädda för att visa upp det. Mycket roligt att få se och uppleva och när tåget hade passerat så hade även vi svenskar blivit lite mer amerikaniserade och gick med stora leenden på ansiktena mot den stora gräsplanen där festen skulle fortsätta ett tag till.

IMG_1789
Här står vi och tittar med spänning på vad som händer 🙂

På gräsplanen så fanns det hoppborgar av olika slag, rockringar, styltor och annat skoj för barnen. De fick också chansen att hälsa och fotograferas med de olika maskotarna som hade gått i paraden. Lokala konstnärer och företagare sålde sina varor m.m. Allt i en ganska liten skala men med en väldigt familjevänlig inriktning.

Efter denna upplevelse åkte vi tillbaka hemåt för en härlig grillmiddag tillsammans och laddade om batterierna för kvällens fyrverkerier. Eftersom vi inte såg några fyrverkerier på nyårsafton så kändes det väldigt viktigt för oss att inte missa dem denna gången. Vi hade hört innan om mycket trängsel, trafikkaos och svårt med parkeringsplatser m.m. Så vi förberedde oss iför det värsta, valde ett ställe ganska nära oss, Lake Sammamish State Park (10 min med bilen kanske) och åkte i god tid hemifrån. När vi kom dit fanns det gott om parkeringsplatser och inget trafikkaos så långt vi kunde se. Barnen lekte en stund på lekplatsen och sen gjorde vi oss redo med picnic filten på stranden. Det var en hel del utav de hus som ligger runt sjön som sköt upp raketer innan det officiella fyrverkeriet så vi hade något att titta på hela kvällen. Det var ganska gott om folk som hade sökt sig ner till samma ställe som oss men eftersom parken är stor så blev det aldrig någon trängsel. Men det var en väldigt skön känsla att kunna sitta ner och njuta av fyrverkerierna utan att behöva frysa sönder som man gör på nyår där hemma i Sverige. En mycket trevlig upplevelse som borde finnas mer av i Sverige tycker jag också, mer fyrverkerier (under ordnade former) på sommaren tycker jag och varför firas inte Sveriges nationaldag med större pompa och ståt?!

Tilläggas ska också göras att bara de med tillstånd får skjuta raketer och att böterna vid överträdelse är ganska rejäla så vi märkte inte av något skjutande innan 4 Juli eller efter och det sköts bara på anvisade platser så man behövde inte vara rädd att sin fulla granne skulle skjuta av skallen på ens barn eller något annat liknande groteskt. Vet att jag överdriver en aning där men visst kan det kännas lite osäkert de närmsta dagarna innan nyår i Sverige.

Black Hawk kom på besök

Denna dagen tog en väldigt oväntad vändning. Jag började dagen med de vanliga morgonbestyren för att få iväg barnen till skolan. När sista barnet var iväglämnat så traskade jag och Sam raka vägen till tennisplanen för ett träningspass med Kristina. Trött, svettig och glad efter ett bra pass med stundtals riktigt bra spel så vände jag och Sam hemåt igen. Jag passade på att göra lite trädgårdsarbete innan det var dags för lunch, bara det vanliga med att klippa gräset och plocka en miljon tistlar (de finns överallt!). Jag hör lite långt borta i bakhuvudet en helikopter men reagerar inte så mycket på det eftersom det är ganska mycket flygtrafik över vårt hus, särskild om man jämför med Karlskrona som inte har någon större flygplats i närheten överhuvudtaget. Men Sam kommer och skriker ”Mamma! Mamma! Mamma!” vilket inte är så ovanligt heller eftersom han älskar allt vad flygplan, helikoptrar osv är. Men jag avbryter mitt trädgårdsarbete för en stund för att låta honom visa mig vad det är han ser och han ser en gigantiskt stor helikopter som håller på att landa i parken bakom vårt hus! Den amerikanska armén har just nu en katastrofövning i vårt område, jag tror till och med att en del av Canadas armé också är med på ett hörn. Jag och Sam låser fort huset och börjar springa ner mot parken men den var avspärrad så vi och många andra vände besvikna hemåt och jag fortsätter med trädgårdsarbetet.

Efter ett tag så ser jag några som trotsar skyltarna och går ner i parken och jag hör barnröster igenom den lilla skog som skiljer parken ifrån vårt hus. Så jag tar beslutet att försöka komma så nära som möjligt också och än en gång så låser vi huset och siktar in oss på parken, jag och Sam. Och i parken så står en stor ”Black Hawk” helikopter och full verksamhet är igång men de var väldigt tillmötesgående mot oss civila så vi fick ställa frågor, provsitta helikoptern och fotografera fritt. Piloten förklarade att dagens övning gick ut på att öva att hämta upp och leverera ”paket” så efter ett tag fick vi en förstklassig helikopter show ifrån första parkett! Helikoptern flög iväg, kom tillbaka för att hämta ”paketet”, flög iväg med det, återvände med paketet, flög en runda, hämtade upp det igen osv. Så spännande att se och att få uppleva! Det var oväntat hur mycket vind en helikopter drar upp, det var till och med flera av våra fina träd som står som en allé igenom parken som gick av p.g.a. den starka vinden!

image
”Paketet” packas och förbereds.

Sam provsitter både fram och bak i helikoptern:

”Paket” leverans:

image
Det var gott om militärer på marken som övervakade det hela också.

När helikoptern hade landat för sista gången så fick jag och Sam skynda oss hem för att hämta barnvagnen och springa ner till Lovas skola, vi hann precis i tid. Sen tog vi vägen igenom parken på vägen hem i hopp om att helikoptern skulle vara kvar och till Lovas stora glädje så var den det. Även Lova fick provsitta helikoptern, prova hjälmar, titta in militärbilarna och prata med de mycket trevliga militärerna. Det var flera av hennes klasskompisar som var där och tittade i helikoptern också vilket gjorde det ännu trevligare för henne.

Lova och hennes klasskompisar Clara och Hallie:

image
Lova var så lycklig när hon fick ta en ”selfie” med en av militärerna 🙂
image
Ett av träden som slets sönder av helikopterns vind.

När vi senare hade kommit hem till oss igen så hörde och såg vi när helikoptern lyfte för sista gången och flög ett extra varv för att vinka adjö till alla nyfikna åskådare innan den flög tillbaka till sin bas.

image
Helikoptern ifrån vårt hus när den begav sig hemåt.

Jobb, jobb, jobb och åter jobb…..

Livet rullar vidare här i en rasande fart och Robert jobbar som aldrig förr. Han var ju som bekant i Atlanta några dagar förra veckan vilket medförde att jag nattade barnen helt själv 5 kvällar utav 7 och denna veckan har inte börjat bättre. Det blir oerhört mycket jobb, minst 70-80 timmar varje vecka vilket gör att man undrar vad det är vi håller på med? Vi såg ju fram emot detta som ett stort familjeäventyr men mycket av tiden är jag väldigt ensam med barnen. Robert träffar barnen en dag på helgen och kanske ibland någon kväll i veckan men utöver det så står jag ensam med aktiviteter, handling, matlagning, läxläsningar, städ, tvätt, läggningar osv.

Just nu är det mycket skolarbete för Hampus, han börjar sina ”finals” nästa vecka vilket är slutprov i många ämnen där hela terminen ska testas av. Eftersom Robert jobbar så ska jag ensam försöka få han att plugga ordentligt och hjälpa honom så mycket jag kan samtidigt som jag ska ta hand om hans 2 småsyskon. Det är ganska ofta som jag önskar jag vore en bläckfisk 😉 Dessutom så märks det tydligt på Hampus att han inte har fått träna på över 3 veckor nu eftersom han har sin arm i gips, han har väldigt mycket överskottsenergin som han har väldigt svårt att få utlopp för. Därför tog vi beslutet igår att låta honom börja träna på friidrotten efter skolan denna veckan i hopp om att han ska ha lite lättare för att koncentrera sig på skolarbetet resterande tid. Jag vet inte vem som längtar mest han eller jag tills på fredag när de ska ta av gipset! 🙂

Lova är dessutom inne i en tidig tonårskris eller något, hon har ju alltid haft ett hett temperament och kraftigt humör men just nu är det humörsvängningarna från hel-etet här hemma. Det är säkert en kombination av 8-års trots (lilla tonåren, eller kalla det vad ni vill) och en reaktion på vår flytt som kommer nu. Dessutom så saknar hon sina kompisar i Sverige oerhört mycket, jag får ofta torka tårar flera gånger om dagen på henne. 😦

Sam är som tur väl den som är lättast att ta hand om här hemma, vi har ofta ganska mysiga dagar bara han och jag. Men jag tror att han hade mått bra av lite mer kontinuerlig dagisverksamhet. Han är ju väldigt tuff och framåt och har väl lärt sig att ta för sig lite väl bra med tanke på att han har så pass stora storasyskon. Han tar ju gärna till sin fysiska förmåga för att få sin vilja igenom när vi är iväg på lekland, playdates eller i parken, det vill säga han tar det han vill och släpper inte ”motståndaren” saken frivilligt så drar han bara hårdare, slår eller skriker sin vilja igenom. Han skulle behöva lite mer strukturerad lek på ett dagis där han får träna mer på att vänta på sin tur och at få dela med sig. Dock är ju dagis här i USA väldigt dyrt, jag vet de i min närhet som betalar 2000 dollar/månad för ”full time” det vill säga heltid, andra betalar 50 dollar/dag vilket inte är så farligt men det rinner ju fort iväg och blir dyrt. Vi har hittills känt att vi kan ha roligare för pengarna så att säga 😉

Allt är inte så nattsvart som det kanske låter, vi har hittat vart sätt att hantera vardagen här borta och vi har många stunder av ren glädje också. Just nu så har jag också nedräkning inför något väldigt stort för mig. Om 17 dagar kommer nämligen mina föräldrar hit för första gången och hälsar på! Som jag har längtat efter dem, det är nu 6 månader sedan vi sa hejdå i Köpenhamn och så mycket har hänt under denna tiden. Det har varit så många stunder under denna tiden som man önskat att de fanns närmre och att man skulle få dela stunderna med dem men nu äntligen så kommer dom! Det ska bli så oerhört skönt att få krama om dom igen och kunna få prata ordentligt med dom och att få möjligheten att få visa dem vår nya vardag och vår omgivning. Mina tårar börjar stiga bara jag tänker på att snart är väntan över och att jag sen ska behöva säga farväl till dom på nytt efter några veckor är något jag väljer att inte tänka på just nu för då rinner definitivt tårarna över. Jag har börjat förbereda ordentligt denna veckan inför att vi ska få besök så i måndags åkte jag och Sam till IKEA för att köpa upp ett extra lager med täcken, kuddar och sängkläder. Ni kanske undrar vad jag har bett dem att packa ner i resväskan nu när de kommer och givetvis finns ju svenskt godis och då framförallt lösgodis på listan men där finns också svenska barnböcker, kalles kaviar, disktrasor och måttset men det viktigaste på den listan är faktiskt välling. Nu har vi 3 paket kvar av den välling vi tog med oss ifrån Sverige och det kan man inte köpa i USA eller på Amazon så den är viktigast av allt. Sam äter lite dåligt till och från och då känns det bra att veta att han äter iallafall 1 flaska med välling varje kväll och att den innehåller mycket av det han behöver få i sig.

Nu är klockan 9 på kvällen och maken parkerar precis bilen på uppfarten så då är det bäst att jag avslutar bloggandet och umgås några minuter med honom innan vi bägges stupar i säng 🙂

Jag avslutar med att bjuda på några bilder av mitt och Sams besök på IKEA i veckan där han bestämde sig för att provsitta varenda möbel på vägen genom affären, det besöket tog sin lilla tid kan jag ju säga!

Woodland Park Zoo och Seattle Childrens Museum

Nu duggar blogginläggen tätt men Robert är i Atlanta med jobbet denna veckan därmed är det lite ensamt på kvällarna och då tänkte jag komma ifatt lite med bloggen 🙂

Denna gången tänkte jag skriva ihop några rader om två av våra favorit sevärdheter som vi har tittat in på under den senaste tiden.

En dag när vädret inte är på topp och barnen har mycket spring i benen så är ett besök på Seattle Childrens museum att rekommendera. Det ligger i Seattle Center tillsammans med bland annat Space Needle. Det är ett museum som gjort för barn, där de får leka, utforska, springa, busa och bara får vara barn. Både Sam och Lova roade sig bra där ett antal timmar och de hade gärna  fortsatt, Hampus däremot tyckte att han var lite för stor för detta så han hängde mest med sin telefon och tittade på som en typisk tonåring 🙂

Men Lova och Sam byggde torn med mjukare byggklossar, de byggde hus med stora teknik mechano bitar, de handlade i affären, lagade mat i snabbköket, klädde ut sig, utforskade jordens dragningskraft och samarbetsförmågan med olika bollbanor. Ja det fanns gott om saker att leka med för barn i deras storlek tyckte jag, det fanns också en scen med scenkläder och ridåer som barnen kunde improvisera en egen teater. Här bjuds det på några bilder min vana trogen:

En annan sak som vi gjorde en dag när vädret visade sig på sin bästa sida var att åka till Woodland Park Zoo. Denna gången hade vi bestämt träff med Hansel och Jun som vi träffade första gången vi var och åkte skidor i Snoqualmie och denna gången var Hansels fru Lydia och Juns lillebror Mischa också med. Vi hade en mycket trevlig dag tillsammans och tittade på alla möjliga exotiska djur såsom giraffer, lejon, pingviner, lemurer, flodhästar, geparder, grodor, ormar och så mycket mer. Parken har gott om lekplatser längs med vägen och barnen gillade att få springa runt och utforska dom alla! Det fanns även lekparker inomhus om vädret inte är så bra så kan barnen alltid springa av sig lite energi ändå. Djurens hägn kanske inte var lika stora som vi är vana vid ifrån Sveriges djurparker (såsom Kolmården och Skånes djurpark) men hägnen var verkligen fint uppbyggda med kuperad terräng, mycket grönt, gott om vattenfall osv. Det var också väldigt grönt och frodigt längs med gångstråken mellan hägnen så vi var väldigt imponerade och kommer med all säkerhet att återvända hit många gånger om. Dessutom så fanns en gammaldags ponnykarusell som de små barnen åkte ett varv på i slutet, man kunde ju tro att de hade fått nog efter 7 dagars åkande i Florida ett par veckor tidigare men så var inte fallet, de kastade sig iväg när de fick syn på karusellen, aldrig nöjda 😉 Givetvis så kommer det några bilder även härifrån att titta på:

image

image

Parkhäng

Något som det finns väldigt gott om här i Seattle med omnejd är parker. Det är lekplatser, badplatser, trails, olika sorters sportplaner såsom tennisbanor, fotbollsplaner, basebollplaner osv. Det är aldrig långt mellan parkerna och de är jämnt över lag väldigt fina. I stort sett alla parker är öppna ”from dusk to down” vanligtvis, det vill säga under dygnets ljusa timmar. Parkerna är också vanligtvis väl utrustade med offentliga toaletter som är väldigt rena och fräscha jämfört med i Sverige, dryckesfontäner, ställningar för bajspåsar till hundar och gott om soptunnor. Jag har också skrivit det innan men det är värt att nämnas igen det är också väldigt rent överallt här och så även i parkerna, här ligger inga tuggummi på marken och inte heller cigarettfimpar, godispapper eller något annat. Lekplatserna är också ofta uppdelade i en del för lite större barn och en för toddlers alltså lite mindre barn vilket säkert är bra för de lite mer blyga små barnen som då inte skräms bort av de stora kanske skrämmande barnen.

Just nu när vädret börjar bli allt mer stabilt runt 20 graders sträcket och regnet lyser med sin frånvaro i många dagar i sträck så har jag ju hunnit med en hel del parker och tänkte med detta inlägg visa upp några av de parker som jag har hunnit med att utforska och som jag gillar lite extra och också har hunnit återvända till några gånger. Numera träffas vi ofta i den svenska lekgruppen på torsdagarna i olika parker runt om east Seattle också vilket gör att vi delar med oss av våra favorit parker till varandra.

Första parken ut får bli ”vår” park, det vill säga Central Park i Issaquah highlands. Den ligger bakom vårt hus och fortsätter nästan hela vägen ner till Lovas skola kan man säga. Jag går igenom den parken dagligen när jag lämnar och hämtar Lova på skolan och har vi inget inbokat efter skolan och vädret är fint så brukar vi stanna en stund på lekplatsen så får barnen springa av sig en stund. Det är många som har samma rutiner så vi brukar inte direkt vara själva vid den tidpunkten på dygnet. Förutom lekplatsen så finns det 2 fotbollsplaner (europeisk fotboll), 2 baseboll planer, 2 tennisbanor och mycket stora gräsytor att springa och röra sig på:

Ungefär 10 minuter med bilen hemifrån ligger Pine Lake Park. Här finns det en stor gräsplan som det på sommartid hålls en del utomhuskonserter på har jag fått berättat för mig. Utöver den så finns här en basketplan och lekplats som ligger i skuggan under en massa höga tallar. Det finns också gott om picnicbord runt omkring lekplatsen och i skogen. Dessutom så finns här möjlighet att bada i Pine Lake och det finns också gott om bryggor för att sola på och för att bada ifrån. Detta är en av mina absolut favorit parker och även barnen älskar att åka hit:

Inte långt ifrån Pine Lake Park så finns också Beaver Lake Park. Beaver Lake är en lite mindre sjö som ska bli väldigt varm på sommaren har jag hört. När jag var där så var det inget badväder men jag och Sam tittade på ankorna och deras bebisar som simmade runt i vattnet, vi gick också runt lite på promenadstråken som finns här och så begrundade vi flera av de totempålar som finns överallt i denna park. Här finns det också gott om picnic bord att äta vid och stora gräsytor att röra sig på. En något mindre park som det också brukar vara lite mindre folk vid har jag fått höra.

5-10 min med bilen ifrån vårt hus ligger också Lake Sammamish State Park och här finns det 2 lite större badstränder varav den ena håller på att restaureras och göras lite extra fin för tillfället, här finns också lekplatser, mycket gräsytor, picnic bord och en hel del promenadstråk om man vill röra lite på sig också. Dessutom så kan man här hyra kanoter för att paddla och jag har även sett att de har haft kurser i att paddla kanot. Här har vi grävt lite i sanden, badat fötterna och hängt i lekparken några gånger och fler kommer det att bli:

I andra änden av Lake Sammamish ligger Idylwood Park som jag och Sam besökte för första gången i förra veckan, vi hade då en träff med den svenska lekgruppen där. Det var också en superfin park med strand mot Lake Sammamish och sen stora sluttande gräsytor ovanför stranden och en stor lekplats som Sam gillade att busa runt på.

Inte så långt ifrån Idylwood Park ligger Grass Lawn Park som är en av Redmonds populäraste parker. Här finns det också gott om sportplaner för de större barnen och så har de en riktigt cool lekplats med stora höga ”spindelnät” som man kan klättra högt upp i. Här var vi ganska tidigt i våras en gång och sen har det inte blivit av att vi åkt dit igen fast jag många gånger har tänkt på att göra det. För vår del som bor i Issaquah så är det lite längre att köra dit, det kan nog ta 30-40 min ungefär kan jag gissa på.

En annan park som vi har hängt en del i är Robinswood Park i Bellevue. Den ligger precis intill där Hampus spelar tennis därav våra frekventa besök. Här finns förutom tennisklubben, fotbollsplaner, ankdammar, promenadstråk, lekplatser m.m.

En lite annorlunda lekplats som vi var en gång med lekgruppen i ligger i Kirkland och heter Castle Park. Den gillade Sam riktigt mycket och den hade staket runt omkring sig vilket var bra för oss vuxna som då inte behövde fundera på eventuella rymlingar. Och tittar man på bilderna så kan man ju förstå vart den har fått sitt namn:

Sist men inte minst så tänkte jag också visa lite bilder ifrån Alki Beach. Detta är väl lite mer strand och mindre park men det är ett av våra favoritställen här i Seattle så jag måste ju ta med den. Här finns det en lång gångväg/cykelväg längs med vattnet med en otrolig utsikt över Seattle downtown, det finns en lite större lång sandstrand där den modiga kan doppa sig, detta är ju ”Pacific Ocean” och havet blir ju inte särskild varmt här uppe i nordvästra USA. Längs med stranden så går vägen och den kantas av restauranger så det känns verkligen som en klassisk strandpromenad sträcka. Om man sen promenerar en bit bort ifrån den fina sandstranden så finns det en stenstrand med en hel del uppflutna brädbitar och andra ”skatter” som barnen kan leka med. Här kan barnen fånga krabbor och hitta en massa annat havsliv. När jag och Sam var där för ett par veckor sedan med en kompis så såg vi flera stycken sälar som simmade runt utanför oss. Jag har också hört de som sett valar i vattnet utanför men då får man ju ha riktigt mycket tur.

Detta var en sammanfattning av några av de parker som vi har gillat riktigt mycket och några exempel på hur det kan se ut här borta i det stora landet i öster. Och just ”parkhäng” är ju något som många lägger väldigt mycket tid på och det finns också en stor charm i detta har jag upptäckt. Jag har alltid sagt att jag inte är mamman som står på lekplatsen eller leker en massa med mina barn men detta är något som jag delvis har ändrat på här. Jag kan fortfarande inte säga att jag leker så mycket med barnen men jag står en hel del i parken och tittar på när mina barn leker och jag finner ofta en ganska stor tillfredsställa i det också, man är väl inte värre än att man kan ändra sig! Dessutom så är det ju ofta så fina naturområden runt omkring som höjer hela upplevelsen och gör det mer intressant även för mig som vuxen. Och så måste man ju säga att amerikanerna kan det här med att småprata, så ofta så finner man sig där efter ett tag sittandes pratandes med en total främling om allt möjligt.

Skolans värld

Skolans värld här är ganska annorlunda på många punkter jämfört med det vi är vana ifrån Sverige. Här hämtar och lämnar alltid föräldrarna på elementary school när skolan börjar och slutar. Lovas skola har 6 ålders klasser (preeschool – 5th grade) och 6 klasser i varje åldersgrupp det blir ca: 800 elever som ska lämnas varje morgon och hämtas samma tid på eftermiddagen. Detta ger ett väldigt trafikkaos runt skolan kl 9 på morgonen och kl 15.30 på eftermiddagen. Jag måste medge att de är duktiga på att strukturera upp detta genom en ”drop of line” för de som hämtar och lämnar med bil, trafik vakter som dirigerar trafiken runt alla de närmsta övergångsställena och bra infrastruktur med vägar och parkeringar i skolans närhet. En liten rolig och annorlunda grej är att parkeringsplatsen närmst ingången auktioneras ut varje år och här budar föräldrarna stora pengar för att få sin ”egna” parkeringsplats för att hämta och lämna sina barn 🙂 och pengarna går till skolan.

Unknown

För ett par veckor sedan var Lova utsedd till ”Star of the week”. Vilket innebar att hon fick göra en poster om sig själv, om hennes intressen, sin familj, vad hon vill bli när hon blir stor osv. Tyvärr glömde jag fota postern innan hon tog med den till skolan men den var väldigt fin tycker jag. Och en dag så skulle hon ta med sig en sak och visa upp för klassen, de flesta hade tagit med sig en leksak eller ett gosedjur och visat men Lova och jag gjorde en film om hennes liv i Sverige och om Karlskrona som hon visade upp istället. Det var väldigt populärt! Den kan ni se här nedanför:


En annan lite annorlunda grej här är att när barnen är duktiga i skolan, de kanske hjälper till lite extra med att städa undan, har gjort ett skolarbete lite extra bra, varit tysta och skötsamma eller liknande så kan de få en ”Grizzly growl” som är en träpeng. Dessa Grizzly growls kan de sedan köpa saker för varje fredag, det kan vara en lapp som ger dem rätt att få gå före i kön under en hel dag eller en lapp som ger dem rätt att få ta med sig en sak och visa upp för klassen osv. Ett mycket roligt inslag i sin nya skola tycker Lova =)

Sen är det alla dessa tema dagar/veckor som avlöser varandra. Förra veckan var det dags att uppskatta personalen på skolan och det görs varje år på alla skolorna. Lovas skola hade ett ”garden” tema detta året. Så i fredags när skolan var slut så tog frivilliga föräldrar över och pyntade alla skolans dörrar enligt temat. Jag hjälpte till att pynta Lovas klassrums dörr med blommor och texten ”Thank you Ms Bankson for helping us grow”. Dessutom så samlade alla eleverna ihop olika grejor som Ms Bankson fick under veckans gång såsom snacks, skolmaterial, fina texter som barnen skrivit om henne och blommor. Allt för att personalen ska få känna lite extra uppskattning vilket givetvis är jättebra och de är verkligen värda all uppskattning de kan få.

Just nu är det ”Alphabet Countdown” vilket innebär att de har nedräkning fram till sommarlovet med hjälp av alfabetet. Detta började i tisdags med ”Art Projekt day” och då hade de pyssel i skolan. I onsdags var det ”Book day” och då fick de ta med sig sin favorit bok, i torsdags var det ”Career day” och alla klädde ut sig till sitt blivande yrke och så här fortsätter det fram till skolavslutningen den 16 juni. Här är några bilder ifrån våra förberedelser, Lova vill bli astronaut när hon blir stor därav astronaut kostymen, sen är det Hawaii dag och Neon dag, mycket att hålla reda på och fixa inför detta kan jag säga!

Och så har ju Lova haft skolfotografering också. Här fick man välja bakgrunden till fotot innan fotograferingen, givetvis valde vi ett som får henne att minnas vart detta årets skolfotografering togs 😉

image

image10

Denna gången är det mest om Lovas skola men Hampus som går i Middle School vägrar vara med på utklädningsteman osv. Dock har han ju börjat med Track på skolan, dvs friidrott. Det har han 4 dagar i veckan direkt efter skolan och så åker han en senare skolbuss hem s.k. aktivitetsbuss. Mycket smidigt när aktiviteterna sköts utan min inblandning i stort sett tycker jag. Dock så ramlade Hampus på sin skateboard helgen innan sin första tävling och bröt då armen så just nu får han bara titta på när alla andra tränar 😦

Avslutar detta inlägg med lite bilder på den fina blommande natur som är runt omkring oss för tillfället. Det går ju fort och vädret skiftar mycket med allt ifrån 30 grader och strålande sol då vi mest hänger på stranden och badar fötterna till 15 grader och regn då man kurar ihop sig under en filt inomhus.

image

Orlando

Tiden går och alldeles för fort, jag hinner inte med att uppdatera bloggen i den takt jag skulle vilja. Men nu tänkte jag försöka skriva ner några rader om vår resa på spring break till Orlando, Florida. Det blir nog mer bilder än text denna gången, men ibland säger en bild mer än tusen ord brukar man ju säga 😉

Vi kom fram sent på lördagskvällen till Orlando och vårt hotell, Sheraton Vistana Resort, efter två flygresor (Seattle-Denver, Denver-Orlando) och en kortare bilresa från flygplatsen till hotellet. Vi hade bokat en 2-rums villa som det heter och fick ett super stort och fint hotellrum med 2 separata sovrum med tillhörande toalett, dusch och badkar till varje sovrum, fullt utrustat kök med kyl, frys, spis, ugn, diskmaskin ja allt! Det fanns till och med tvättmaskin och torktumlare på hotellrummet. Hotellområdet var så stort så man fick ta bilen från den ena änden till den andra och det fanns gott om pooler, lekplatser, grillhörnor osv runt om hela hotellområdet. Vi sov ju mestadels bara där men tog oss en vilodag och njöt av vad hotellet hade att erbjuda.

image
Utsikten ifrån vår balkong

Eftersom vi kom fram sent på kvällen på lördagen så tog vi sovmorgon på söndagen och startade upp dagen lite sent. Den första parken som vi åkte till var Disneys Animal Kingdom, här åkte vi på en safaritur och fick se ”the Big Five”, de stora barnen introducerades rejält i de amerikanska berg- och dalbanorna genom att åka ”Expedition Everest – Legend of the forbidden mountain”. Robert sa efteråt att det var den fräckaste berg-och dalbanan han hade åkt (vilket kom att toppas x flera under veckans gång), den gick både framåt och bakåt, uppåt och neråt och i en svindlande fart. Jag och Sam höll oss till de lite lugnare karusellerna såsom ”Flygande dumbo” och så passade vi på att hälsa på Kalle Anka också.

image

Senare på kvällen så åkte vi vidare till nästa park, Disneys Magical Kingdom. Här åktes det mer karuseller och så njöt vi av en sensationell parad och en helt underbar ljusshow med bilder mot Cinderella Castle och pampig musik som avslutades med ett vidunderligt fyrverkeri som varade hur länge som helst kändes det som men gissar på ca:45 min!

Dag nr 2 återvände vi till Magic Kingdom för att åka mer karuseller och njuta av den underbara miljön.

Efter ett antal timmar på nöjesfältet så åkte vi vidare till Disneys Typhon Lagoon som är ett badland med gott om vattenrutschbanor både sådana man åker i ringar i och sådana som man åker själv i. Dessutom hade de en stor pool där det kom en gigantisk supervåg (läs tsunami) typ var 5 minut, första gången jag var med i den trodde jag allvarligt att jag aldrig skulle nå upp till ytan igen men barnen älskade den och då fick man ju bita ihop och halvt om halvt dränkas var 5 minut 🙂 Det var iallafall skönt med ett brake ifrån nöjesfälten i några timmar med lite sol och mycket bad.

image

Dag 3 så åkte vi till Disneys Hollywood studios, vilket var ett lite lugnare nöjesfält med inte lika många stora berg och dalbanor men gott om häftiga upplevelser och fräcka 3D och 4D movies och så hade de ett spökhus med fritt fall. Hampus och Sam byggde sig sina egna lasersvärd som de fäktades med mot både varandra och mot de Stormtruppers som patrullerade gatorna. Och även denna kväll avslutade vi med att njuta av ett mäktigt fyrverkeri till musiken ifrån StarWars.

image

Dag 4 hade vi då den sista av Disneys parker kvar att utforska och den heter då Epcot. Här fick vi en jorden runt vandring med besök i Norge, London, Paris, Venedig, Marocko, Japan, America, Tyskland, Kina och Mexico. Här fick barnen också hälsa och krama på en hel hög med olika Disney figurer. Tyvärr avbröts kvällen av ett rejält skyfall så vi fick återvända till hotellet utan att få uppleva deras kvällsshow, men vi behövde också få sova och hämta lite mer krafter inför de kommande dagarna.

Dag 5 bytte vi park till Universal och vi började med Island of Adventure. Här fanns det gott om karuseller för både stora och små. Tidvis kändes det som att gå runt i en serietidning. Dr Seuss värld var väldigt uppskattat av våra två minsta barn och det var ju extra roligt eftersom Lova har haft Dr Seuss veckor på skolan där de har fått läsa många av hans böcker och lärt sig mycket om honom. Här fick även Lova äntligen köpa sig sin Harry Potter trollstav, den hade hon längtat efter sedan vi kom till Orlando. Hon lärde sig också att trolla med den runt om i Harry Potter landet där hon fick måttband till att röra sig, vatten till att spruta och en massa annat spännande.

image

Dag 6 var ingen vanlig dag för det var Lovas födelsedag! Hon ville fira den på ett badland men tyvärr var vädret inte med oss ordentligt så vi återvände istället till Universal studios bägge parker och åkte Harry Potter tåget däremellan vilket alla barnen och vi vuxna verkligen älskade. Men på morgonen så firades givetvis Lova med sång och presenter, hon sa senare att detta var hennes bästa födelsedag någonsin 🙂

Dag 7 tog vi en efterlängtad vilodag på hotellet med bad i poolen, minigolf och gott om vila.

Dag 8 och sista dagen så gjorde vi ett sista ryck och återvände till Universal studios för att åka ännu lite fler karuseller och Robert och Hampus åkte veckans absolut bästa berg och dalbana enligt dom.

image

IMG_0386
Robert och Hampus favorit berg och dalbana denna veckan

Senare på kvällen gick flyget hem och vi låste upp dörren till vårt hus kl 2 på natten, trötta och nöjda efter 1 vecka av väldigt mycket skratt och många minnesvärda och roliga stunder tillsammans. Vi förlängde barnens spring break med en dag som de fick vila upp sig på eftersom vi hade rest halva natten och det tackade de inte nej till 🙂